The spirit of Christmas Eve made in Sweden

L'esprit du réveillon de Noël fabriqué en Suède

Par Agathe Mangin

The spirit of Christmas Eve made in Sweden
En cette veille de Noël, l'occasion est un rêve de vous parler de l'esprit de Noël en Suède et de ses traditions qui rendent cette période de l'année aussi chaleureuse que festive!
 
S'il y a un endroit sur Terre où l'esprit de Noël est honoré et célébré, c'est chez moi en Suède. Ici, Noël dure un mois entier. De plus, les festivités commencent par les façades décorées des maisons ornées de jolis chandeliers. Telle est la tradition. Chaque dimanche de décembre, une nouvelle bougie de l'Avent est allumée pour attendre le jour des cadeaux tant attendu. La porte, quant à elle, est gardée par le julbock, la chèvre de Noël, symbole ancestral de cette période hivernale dans les pays scandinaves.
De nos jours, le julbock a abandonné les marches pour entrer dans les maisons. Le plus souvent, c'est une figurine à son effigie qui orne l'arbre au sommet duquel brille une étoile dorée, tandis que les branches du conifère arborent des guirlandes en papier fabriquées en famille.
 
C'est aussi en tribus que nous arpentons le traditionnel marché de Noël. L'un des plus connus est celui de Stockholm, mon préféré. C'est l'adresse idéale pour déguster un bon glögg, le traditionnel vin chaud épicé. Un délice et parfait pour se réchauffer par temps froid, surtout à Sainte-Lucie le 13 décembre, qui frappe la plus longue nuit d'hiver.
 
Oui, Sainte-Lucie est une fête incontournable en Suède, célébrant le retour de la lumière après une longue période d'obscurité. Couronnes de bougies et sapins tissés, concerts et gâteaux au safran sont les principaux protagonistes de cette journée aussi célébrée que Noël!
 
 
Puis quand arrive le 25 décembre, le jour de Tomten, ce qu'on appelle le Père Noël en Suède, c'est d'abord dans la cuisine que l'on s'affaire à cuire les galettes d'épices et les fameux pepparkakor, ces petits biscuits au gingembre, méticuleusement sculptés en forme de star ou un homme. Pour les bouchées salées, les filets de hareng, la salade de betteraves, le gravlax - que le monde entier nous envie - se succèdent sur la table, et le fameux jambon de Noël, Julskinka, pour lequel chaque famille a sa propre recette. Toutes ces saveurs sont agréablement arrosées d'un bon verre de schnaps pour les grands et de limonade pour les plus petits.
 
Tchin! Et joyeux Noël à tous! Dieu Jul!